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HI-MACS® : Flatiron House

"L'architecture a le pouvoir de transformer l'environnement et de créer une qualité de vie", telle est l'intime conviction de la société FORM Design Architecture. Un leitmotiv que l'on retrouve dans la rénovation du Flatiron House, un immeuble situé à Londres dans le West End. La création d'un escalier majestueux en HI-MACS®, autour duquel s'enroulent, les nouvelles fonctionnalités attribuées à chaque étage a fait de ce bâtiment désaffecté, une demeure d'exception, moderne et lumineuse.

Après avoir réorganisé avec succès le Bermondsey Warehouse Loft, FORM Design Architecture s'est à nouveau tourné vers HI-MACS® pour réalisé ce nouveau projet de rénovation au Royaume-Uni. Le Flatiron House était un vieil immeuble de bureaux désaffecté et peu fonctionnel métamorphosé en une maison décrite comme "un escalier avec des pièces". Le défi consistait à convertir ce petit immeuble "veillot", en une habitation de haut standing, moderne et chaleureuse ancrée dans le centre ville. Mike Neale, architecte et designer, a joué un rôle capital dans ce projet.

Cette maison tire son nom de sa forme triangulaire semblable à un fer à repasser. Cette forme a prédéterminé l'agencement, avec la création d'une pièce principale à chacun des cinq étages, chapeautés d'un toit-terrasse (au sommet). La Flatiron House comprend désormais cuisine, salle à manger, 2 chambres, ainsi qu'un sous-sol fonctionnel, le tout enroulé autour d'un escalier central qui fait office d'épine dorsale de l'habitation.
L'intérieur de la maison se caractérise par ses pièces spacieuses et la sensation de modernité et de luminosité qui proviennent de la blancheur des murs et de la pierre acrylique HI-MACS®. "L'ingéniosité du projet se trouve dans les détails ; les subtilités de la disposition et de la conception de chaque niveau ont nécessité un temps considérable de réflexion afin de s'assurer que le potentiel de chaque pièce soit exploité à son maximum et que le flux vertical entre les espaces, soit naturel et fluide. Challenge réussi grâce à l'escalier sur mesure fabriqué en HI-MACS®", explique Mike Neale.

La rampe, fabriquée en pierre acrylique HI-MACS® dans la couleur Alpine White donne une cohérence et une fluidité de mouvement à l'ensemble. Elle s'élève tel un ruban qui s'enroule et se déroule d'étage en étage offrant une vue vertigineuse de 14 mètres du toit en verre jusqu'au sous-sol. L'effet tridimensionnel de cette "spirale triangulaire" a été réalisable grâce aux propriétés thermoformables du matériau, qui permettent de concevoir toutes sortes de formes sans jointures, créant ainsi une rampe sculptée dans un seul et même bloc. Cet élément est le plus singulier du projet et donne à la maison son caractère unique et majestueux.

L'architecte Mike Neale confirme que l'escalier a été l'élément clé pour toute la disposition de la maison "compte tenu de la forme triangulaire du sol, la rampe d'escalier devait s'incliner et s'élever avec un angle très abrupt du côté intérieur, suivi d'une courbe serrée. HI-MACS® était l'un des seuls matériaux capables de prendre cette forme car il peut être plié de façon à obtenir un angle aigu. HI-MACS® permet d'assembler de très petites parties de la structure et de finaliser sur place afin de créer une surface continue, dans le cas où les dimensions de l'emplacement ne permettent pas de travailler avec un seul et même bloc, comme dans le cas présent".

Une cuisine moderne et fonctionnelle

Après l'escalier, la cuisine est l'un des espaces les plus attirants de la maison avec sa forme en U et ses lignes courbes et épurées. On y trouve un large plan de travail fabriqué en pierre acrylique HI-MACS® avec une table de cuisson et un évier, complété par de grands placards en hauteur pour gagner en fonctionnalité, qui s'intègrent parfaitement au style incurvé, moderne et accueillant de la maison. Grâce à ses qualités extraordinaires, de nouveau, le matériau HI-MACS® était le mieux adapté pour répondre aux exigences fixées lors de la conception de la cuisine. L'apparence lisse et uniforme de la pierre acrylique permet de faciliter l'entretien et garantit une grande résistance aux sources de chaleur et à l'utilisation régulière de produits ménagers.

A l'extérieur, la triste vitrine à multiples facettes a été remplacée par une nouvelle fenêtre incurvée, à double vitrage, qui suit la courbe du bâtiment. De l'autre côté de la vitre, dans la cuisine au rez-de-chaussée se trouve un écran perforé et courbé, également fabriqué en HI-MACS® Alpine White, laissant passer la lumière pour éclairer la cuisine/salle à manger, tout en respectant l'intimité depuis l'extérieur.

Des espaces de détente

Après avoir monté les escaliers jusqu'au toit, on arrive sur une terrasse, un espace unique de confort et de plein air, au cœur du West End, l'endroit parfait pour profiter de la hauteur de la maison. En descendant au sous-sol, les voûtes humides et ternes sous la rue ont été transformées en un espace fonctionnel. Le réaménagement du sous-sol a permis de créer un lieu de divertissement et de relaxation grâce à l'immense télévision écran plat et aux casiers rétroéclairés pour entreposer le vin. L'objectif de FORM Design Architecture est de créer des espaces de vie pouvant être appréciés de façon naturelle et instinctive. Des espaces agréables, avec un sens harmonieux de la simplicité, qui créent un cadre de vie positif et stimulant. Une fois de plus, c'est ainsi que ce projet peut être défini grâce à une gestion optimale de l'espace, d'une simplicité apparente mais cachant une vraie complexité.

A propos de FORM Design Architecture

FORM design architecture est un cabinet d'architectes agréé par l'organisme RIBA (Royal Institute of British Architects) dont le siège se situe à Londres SE1. Le cabinet offre une gamme complète de services allant de la faisabilité et l'analyse du projet, à la maîtrise d'œuvre, jusqu'au design et aménagement intérieur. Des solutions individuelles sont mises au point pour les clients, solutions qui sont évidentes et simples en apparence, mais qui dissimulent une vraie complexité. FORM Design Architecture fournit une réponse perspicace, créative et viable aux enjeux de chaque projet. L'écoute, l'analyse, la discussion et la clarification sont au cœur d'une démarche complète qui reconnait que certaines des meilleures idées découlent de la communication entre personnes et non des individus seuls.

Conception : FORM Design Architecture

Architectes : Malcom Crayton et Mike Neale

Référence matériau utilisé : HI-MACS Alpine White

Photographies : Bruce Hemming

Pour en savoir plus, visitez le site de FORM Design Architecture et de HI-MACS

 

 

 

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